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LAS PAC (PROANTOCIANIDINAS) EN LA PREVENCIÓN DE LAS INFECCIONES DEL TRACTO URINARIO

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¿Qué son las proantocianidinas?
Las proantocianidinas, conocidas como PAC o “taninos condensados”, son flavonoides que pertenecen al grupo de los polifenoles, concretamente son polímeros de flavanoles. Estos polímeros pueden ser homogéneos formados por un solo flavanol o mixtos. Constituyen el producto final de la vía biosíntetica de los flavonoides y se metabolizan a antocianinas. Estas unidades más simples estan constituídas por flavalones (como la (epi)catequina, la galato (epi)catequina la quercetina o la apigenina). Según el tipo de unión entre las unidades, las PAC pueden ser de tipo A o B, siendo las de tipo A más escasas en fuentes naturales y más resistentes a la despolimerización. 
Los polifenoles desempeñan en la planta funciones de defensa, resistencia a enfermedades y estrés, son responsables del sabor y del color de la planta… A este grupo pertenecen los ácidos fenólicos como el ácido cafeíco, los estilbenos como el resveratrol y los flavonoides (flavonas, isoflavonas, fl…

LOS BETAGLUCANOS

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¿Qué son los betaglucanos?
Los β-glucanos son fibras formadas por polisacáridos de glucosa unidos por un tipo de enlace llamado β. Los β-glucanos se diferencian en el número del carbono de cada molécula de glucosa que se enlaza, pudiendo darse uniones entre β-1,4. β-1,3 o β-1,6. El tipo de enlace es muy importante, encontrándose numerosos estudios que demuestran que los betaglucanos insolubles (1,3/1,4) tienen mayor actividad biológica que sus homólogos solubles (1,4/1,6). 
Fuente de betaglucanos: Se encuentran en el salvado de los cereales (cebada, avena y salvado de maíz), en algas, levaduras y hongos. Son especialmente reconocidos los compuestos procedentes de los hongos Maitake, Reishi y Shii-také, aunque una de las fuentes más ricas son las paredes celulares de la levadura del pan Saccharomyces cerevisiae. 


Maitake (Grifolia frondosa) Shii-také (Lentinula edodes) Reishi (Ganoderma lucidum) 
Tipos de betaglucanos y compuestos asociados: Los betaglucanos son un grupo muy divers…

¿SUPERALIMENTOS, ALIMENTOS FUNCIONALES, ENRIQUECIDOS O NUTRACÉUTICOS?

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“Que tu alimento sea tu medicina”. Hipócrates.
¿QUÉ ES UN SUPERALIMENTO?: 
También llamados superfood, son “alimentos que se consideran supuestamente beneficiosos para la salud y que puede ayudar en ciertas enfermedades o condiciones médicas”.

El término “superalimento”, se usó por primera vez a principios del siglo XX, y proviene del mundo del marketing, derivando de los alimentos funcionales, que es el término aceptado entre la comunidad científica. La propia EUFIC (Consejo Europeo de Información Alimentaria) detalla en su página web que no existe una definición técnica oficial para este término.
En la práctica, un alimento es considerado como “superalimento” cuando el consumo del mismo y por su contenido en nutrientes implica un beneficio para la salud superior a la que pueden tener otros alimentos, pero en muchas ocasiones la evidencia científica no avala todos los beneficios que se les atribuye.
ALIMENTO FUNCIONAL: 
Es aquel que gracias a la presencia de compuestos biológicamente activ…

LA LEVADURA DE ARROZ ROJA Y SU EFECTO CARDIOVASCULAR

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RELACIÓN ENTRE EL COLESTEROL Y LA ARTERIOSCLEROSIS: 
El colesterol es una sustancia lipídica que interviene en la síntesis de hormonas, de la vitamina D y de las sales biliares y es un constituyente principal de nuestras membranas celulares. 
El colesterol, por una parte, es sintetizado directamente por nuestro organismo, y por otra es incorporado con la alimentación. El colesterol es un lípido insoluble en la sangre, por lo que debe unirse a proteínas transportadoras. Las principales lipoproteínas de las que se vale el colesterol para moverse en la sangre son las conocidas como HDL y LDL. 
HDL: Lipoproteínas de alta densidad, eliminan el colesterol de los órganos para llevarlo al hígado. Se trata del colesterol bueno, en la medida en la que las HDL evacuan el excedente de colesterol fuera de los órganos y de los vasos sanguíneos.  LDL: lipoproteínas de baja densidad, que están en nuestra sangre, transportan el colesterol del hígado hacia los diferentes órganos. En caso de una tasa elevad…

EL RESVERATROL Y UN NUEVO EFECTO TERAPÉUTICO EN EL TRATAMIENTO DE LOS SOFOCOS DE LA MENOPAUSIA

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¿Qué es el resveratrol?

El resveratrol fue mencionado por primera vez en un artículo de Japón en 1939 por Michio Takaoka. El resveratrol (trans-3,5,4'-trihidroxiestilbeno) es un polifenol no flavonoide, clasificado dentro de las fitoalexinas que se encuentran en muchas especies de plantas, como las uvas, los cacahuetes y las bayas.
Como polifenol son compuestos bio-sintetizados por las plantas (sus frutos, hojas, tallos, raíces, semillas u otras partes) que exhibe propiedades antioxidantes. Desde un punto de vista químico, todos los polifenoles exhiben en su estructura, al menos, uno o más grupos hidroxilos (OH-) unidos a un anillo aromático, es decir, presentan algún grupo fenólico, pero a su vez, dentro de los polifenoles, el resveratrol es un no flavonoide (diferenciándose de los flavonioides como las flavonas e isoflavonas).
Como fitoalexina se entiende por compuestos antimicrobianos que se acumulan en algunas plantas en altas concentraciones, después de infecciones bacterianas…

LOS ÁCIDOS GRASOS ESENCIALES: OMEGA 3 Y OMEGA 6

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¿Qué significa que un nutriente es esencial?
Los nutrientes se dicen que tienen carácter “esencial” cuando el organismo humano no los puede sintetizar y por lo tanto deben obtenerse a través de la alimentación.


¿Cuáles son los ácidos grasos esenciales?
Dentro de los ácidos grasos poliinsaturados, los precursores de los omega-3 y omega-6, el ácido alfalinolénico (ALA) y el ácido linoleico (LA) se consideran esenciales, pues el organismo los requiere para su funcionamiento y no se pueden sintetizar endógenamente.

A partir de los precursores, ALA y LA, se obtienen el resto de ácidos grasos que forman la familia de los omega-3 y de los omega-6.
A partir del ALA se obtiene el EPA y a partir de éste el DHA, obteniéndose en mayor proporción EPA (ácido eicosapentaenoico) que DHA (ácido docosahexaenoico), llegando éste último a convertirse sólo en un 1%. Paradójicamente, un aporte de ALA mayor no significa una mayor tasa de conversión a DHA, e incluso podría llegar a reducirla, por lo que su in…